佛教之丧事葬礼自佛陀时期以后,印度佛教均以火化为葬礼,仪式简单而庄严具宗教意义,早期印度佛教的葬礼习俗,根据古代印度社会的习惯,将火化后之骨灰散发到河里回归自然。但印度佛教有异与印度民间习俗,佛教的葬礼仪式,火化前由比丘或沙门主持宗教仪式,诵念“阿含经”内的偈句,这种礼仪尚可在南传佛教盛行地区的泰国、缅甸、柬埔寨看到。如今印度社会无论任何宗教还是以火化为丧事葬礼。佛教传入中国后开创了中国人采用火化之丧事葬礼,可是礼仪之邦的中国人为了孝道,把火化后之灵骨供奉起来,让后人祭祀,如今我们可在中国古寺院内看到灵骨塔的存在,这是中国佛教不同于印度当时佛教的风俗之处。二千年来火葬为中国佛教代代相传迄今,我们可在古寺院内之塔林遗址,窥探到古代中国佛教的丧事处理方式。佛教在中国二千年的历程,除了拜佛、念佛和佛事的仪式已中国化外,丧事葬礼更是中国民俗化、民间的习俗,加上道教的敲敲打打唱唱念念的礼节,合上佛教唱诵、赞诵、念咒、念佛、诵念,形成了极其复杂的中国式的宗教仪式,尤其是中国民间的习惯,不可理喻的迷信信仰习俗,更使中国人的葬礼增添了不少奇风异俗,这些风俗习惯不但浪费,尤其使后人在日常生活上,增添不少麻烦,精神上的无谓负担。佛教是汉朝传入中国的,所以汉地佛教实行火葬是汉朝

 

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